SpaceX难成主角,NASA 高官解释为何不大量使用重型

原标题:SpaceX难成主角,NASA 高官解释为何不大量使用重型猎鹰火箭

2018 年 2 月重型猎鹰火箭的成功发射,让 NASA 不得不重新考虑自己旗下 SLS 火箭的前景。根据某些观察家的估计,NASA 每年拨给 SLS 项目的研发费用,可以承担 17-27 次重型猎鹰的发射,而 SLS 的首飞不可能早于 2020 年。连特朗普总统都开始考虑,SLS 项目的高成本是否值得。

本周一,在 NASA 顾问委员会会议上,前航天飞机项目经理 Manager Wayne 也强调了这个问题。他在 NASA 载人航天主管 William Gerstenmaier 之后发表讲话,认为 NASA 采用更廉价的商业火箭可能会更好。

图丨NASA 载人航天主管 William Gerstenmaier

他表示,重型猎鹰已经经过了首飞的检验,对外公布的成本非常低廉。因此,很多人建议 NASA 直接采用重型猎鹰,而不是继续研发 SLS。

作为回应,Gerstenmaier 对在场的、不隶属于 NASA 的航天专家们展示了他准备的图表,图表显示了 SLS 在月球任务中不同配置下的载荷能力。

重型猎鹰的运载能力还是太小

根据 Gerstenmaier 提供的资料,SLS Block 1 的地月转移轨道(从脱离地球引力到被月球引力捕获、近月制动为止的轨道段)运载能力达到 26 公吨,而 Block 2 的地月转移轨道运载能力达到 45 公吨,尽管 Block 2 要首飞至少还要 10 年,需要的研发经费需要以十亿美元计。

图丨 SLS 在不同任务要求下的地月转移轨道运载能力

SpaceX 尚未公布重型猎鹰的地月转移轨道运载能力,但其上限应该在 18-22 吨,这个值介于地球同步轨道的 26.7 吨和火星任务的 16.8 吨之间。

Gerstenmaier 表示,NASA 的深空任务需要 SLS 来发射大体积单件载荷,而重型猎鹰无法承担此任务,只能在货运和小型载人飞船之类的传统任务上发挥作用。而且即使在这些任务中,也不是非用重型猎鹰不可——杰夫·贝索斯的蓝色起源公司和老牌巨头联合发射联盟公司都在竞争这块市场。

重型猎鹰是 SLS 的补充,而不是替代品

Gerstenmaier 还强调,NASA 会为每种火箭找到合适的用武之地。具体地,NASA 正在设计太空任务,以利用 SLS 独有的发射大体积单件载荷的能力,而用重型猎鹰,要发射多次——如果这件载荷可以拆分的话。

然而,其他观察家指出,Gerstenmaier 的回应未必站得住脚。NASA 目前没有任何必须用 SLS 发射的大体积单件载荷,预期于 2020 年代发射的绕月小型空间站任务,其首个模块——能源和推进模块,将于 2022 年通过商业火箭发射。

不过事实上,除了这个模块,其他的模块甚至还在设计阶段,特别是气压过渡舱和生活区模块。而至少在理论上,完全可以设计生活区模块,使其不超过重型猎鹰和其他商业火箭的承载能力,这样做可以帮 NASA 省下几十亿美元,以花在其他更有价值的任务上。

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编译:离子心

参考链接:https://arstechnica.com/science/2018/03/nasa-chief-explains-why-agency-wont-buy-a-bunch-of-falcon-heavy-rockets/

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